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揭秘蚂蚁的诺亚方舟王国之谜

浏览次数: 作者: 发布时间:2015-01-02

在我国华南一带的阔叶林中,有一种翘尾蚁,主要以树上的其他小虫为食,所以,它们常常用自己细长而有力的腿在树冠的枝叶上奔跑。如果两树相距较近,为免去长途奔波之劳,它们
揭秘蚂蚁的诺亚方舟王国之谜
在我国华南一带的阔叶林中,有一种翘尾蚁,主要以树上的其他小虫为食,所以,它们常常用自己细长而有力的腿在树冠的枝叶上奔跑。如果两树相距较近,为免去长途奔波之劳,它们还能巧妙地互相咬住后足,垂吊下来,借风力飘荡,摇到另一棵树上去,这样就搭成一条“蚁索桥”。为了能较长久地连接两树之间的通途,承担搭桥任务的工蚁还能不断替换。直到树上的食物被捕尽,它们才结队顺树而下,长途奔袭去捕捉地面上的小动物。
可见,蚂蚁是多么具有智慧的一种昆虫呀!其实,蚂蚁的智慧远不只如此,它们不仅会搭建“蚁索桥”,还能搭建“诺亚方舟”哩。   在瑞士冲积平原上生活着一种蚂蚁,每当讯期来临,雨水倾盆而至,有淹没蚁巢的危险时,一部分蚂蚁就会以自己的身躯搭建成船,将蚁王、蚁后包裹其中。蚁群成团移动,为的是尽可能减少牺牲来维持整个族群的继续生存。
这是一艘怎样的“诺亚方舟”呢?——船体由下至上分别为幼蚁、蚂蚁卵、工蚁,而将蚁后安置在最上面的中央部位,以此来保护其免巡水淹的危险。基于蚁后在族群中的地位和作用,如此保护蚁后无可厚非。但令人奇怪的是,为什么在最下面的不是工蚁,反而是本应该受到重点保护的幼蚁呢?要知道处在船底的蚂蚁往往是最危险的,它们不仅面临着被水冲走的危险,同时还会遭到一些鱼类的吞噬。然而,究竞是什么原因驱使蚂蚁这样做呢?
为了搞清楚个中奥秘,瑞士洛桑大学的研究人员收集了一些蚂蚁,放置在实验室里的水槽里,并用水下摄像机对它们进行长时间的观察。结果发现,工蚁一旦发现周边的水位开始上涨危机巢穴时,就会利用幼蚁当作“浮艇”,让其他蚂蚁都乘坐上去,而蚁后就会被安置在船的中央部位。
原来是工蚁的“杰作”!难道它们是因为怕死才让幼蚁作船底的吗?其实不然——   研究人员认为,选择幼蚁作为船底的原因就在于,幼蚁身形一般比较肥胖,相比工蚁来说,它们接触水的而积自然要大,因此就更容易浮在水面上。而且,即使它们处在船体最底部,其死亡率也是出人意外的低。幼蚁和蚂蚁卵密度小,不会完全沉入水中。此外,由于幼蚁较为肥胖,这也可以起到能量储存的作用,降低它们在较冷水中的死亡率。
不得不说,这些蚂蚁真的非常聪明,其智慧让人不得不佩服!研究人员还指出,如果不将幼蚁和蚂蚁卵放在底部的话,很可能会有至少25%-50%的工蚁为此沉入水中而丧命,严重的话还有全军覆没的危险。而要是大量的工蚁受到水流冲击这样的伤害后,蚁群不仅需要很长的时间来恢复,更有可能会全军覆灭。所以,这样做的最重要的好处就是,等到洪水退去后,蚂蚁王国可以迅速得到恢复。
可见,之所以将幼蚁搭建船底,是为了提高在水面的生存率和迁徙效率。相比那些失去的个体数目,这是保全巢穴、将牺牲降低在最小范围内的最好方法!

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